Microsoft anuncia mudanças no Office for Mac 2008 e versão 2010 com Outlook para o ano que vem

A Microsoft Business Unit (MacBU) realizou hoje a primeira conferência destinada à imprensa sobre os seus produtos, desde que Eric Wilfrid assumiu a sua gerência, no ano passado. O executivo conduziu os anúncios de hoje, que podem ser divididos em duas partes: primeiro, uma restruturação na linha Office for Mac 2008; segundo, o anúncio da próxima grande versão da suíte para usuários do sistema da Apple, a qual acredito representar um enorme avanço em relação à atual.

Office 2008 Folder

Mudanças para o Office for Mac 2008

A Microsoft identificou a necessidade de alterações nos produtos oferecidos para usuários domésticos e no setor corporativo, e esse novo catálogo da empresa para os próximos 18 meses deverá atender a todos os seus pedidos. Agora, o Office for Mac 2008 estará disponível em duas edições: a Home and Student — que não possui diferença nenhuma em relação à existente nas lojas hoje em dia — e a Business, com algumas novidades para atender a uma classe mais exigente de soluções de produtividade.

As demais, pelo jeito, serão descontinuadas em breve. O atrativo da versão apresentada hoje é o conjunto de novos recursos adicionados aos aplicativos para ajudar clientes corporativos a gerenciar os seus negócios e dados importantes de forma mais eficiente, apresentando uma imagem mais profissional.

Uma nova versão do Entourage, chamada Web Services, traz melhorias no desempenho e novidades que complementam a sua compatibilidade com os serviços de servidores Exchange, algo que está chegando para responder ao trabalho que a Apple teve em integrar essa compatibilidade no Mac OS X 10.6 Snow Leopard — será que isso está fazendo a Apple adiantá-lo?

Além disso, Word, Excel e PowerPoint compartilham 200 novos templates para produção de documentos e um catálogo de treinamento completo no portal lynda.com.

As mudanças na linha atual entrarão em vigor no dia 15 de setembro. O Office for Mac 2008 Home and Student terá seu preço mantido (US$150) e a nova edição Business custará US$400 (ou US$240 no regime de upgrade), com pré-venda em todos os grandes distribuidores online começando no próximo dia 18.

Office for Mac 2010

A grande notícia aqui é a chegada de um novo aplicativo para substituir o Entourage. O Microsoft Outlook for Mac será escrito em Cocoa, ou seja, será um aplicativo 100% construído com os últimos avanços da Apple no Mac OS X, deixando de usar muita coisa do Entourage. Isso trará maior compatibilidade com o Windows e um melhor desempenho (pedidos enormes de clientes corporativos), além da integração com uma série de tecnologias nativas do sistema da Apple.

Por exemplo, um novo banco de dados será muito mais estável e eficiente do que o atual — que faz dos processos de restauração e backup enormes dores de cabeça. Ele também suportará Spotlight (para facilitar buscas) e integração com o Time Machine (para ajudar na preservação e restauração de conteúdo excluído por engano ou perdido em falhas de HD).

Para controle de dados confidenciais, também está sendo integrada ao Outlook for Mac uma solução de Information Rights Management (IRM), que facilita o gerenciamento de privilégios de acesso a determinadas informações dentro do ambiente corporativo. Isso também foi um pedido de muitas empresas no passado e está sendo testado por clientes da Microsoft, como a NASA e a Universidade de Wesleyan.

Fora do Outlook, não foram feitos muitos anúncios sobre a próxima versão. O maior deles foi a volta das macros VBA, que saíram da versão 2008 por não terem sido portadas da plataforma PowerPC a tempo para o lançamento. O Office for Mac 2010 tem previsão de lançamento para o final do ano que vem.

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