Apple investe US$390 milhões na Finisar, fabricante de um importante componente da câmera frontal do iPhone X

Dando sequência ao seu plano de investir US$1 bilhão para a criação de empregos nos Estados Unidos — e para capacitar ainda o povo americano em manufatura —, a Apple informou hoje que está investindo US$390 milhões na Finisar, uma fabricante líder de componentes ópticos de comunicações.

O dinheiro servirá para que a Finisar aumente exponencialmente seus gastos em pesquisa e desenvolvimento (P&D) e aumente a produção de lasers de emissão de superfície de cavidade vertical (vertical-cavity surface-emitting laser, ou VCSELs). Os VCSELs são importantíssimos para a Apple pois são utilizados no Face ID, no Animoji e no Modo Retrato da câmera frontal do iPhone X — os lasers também são responsáveis pela capacidade de detecção de aproximação dos AirPods.

A Apple embarcou nessa tecnologia de cabeça e, no quarto trimestre de 2017, comprará 10 vezes mais VCSELs do que a quantidade fabricada anteriormente em todo o mundo num período de tempo similar. Ou seja, esse é um campo que realmente precisa se desenvolver para que a Maçã não sofra com escassez — vale notar que os VCSELs foram um dos responsáveis pelo atraso na produção do iPhone X.

A nova fábrica da Finisar em Sherman (no Texas) criará 500 empregos de alta habilidade para a comunidade

A nova fábrica da Finisar em Sherman (no Texas) criará 500 empregos de alta habilidade para a comunidade

Na prática, a Finisar transformará uma antiga fábrica de 65 mil metros quadrados em Sherman, no Texas, na “sede mundial” de VCSELs. Serão criados mais de 500 empregos de alta habilidade nessa nova instalação, incluindo engenheiros, técnicos e equipes de manutenção. Junto da fábrica que fica bem próxima em Allen (também no Texas), a folha de pagamento da Finisar no norte do Texas deverá ser de US$65 milhões. O plano já está em andamento e deverá começar a mostrar o resultado (a fabricação de VCSELs na prática) no segundo semestre de 2018.

Toda a produção de VCSELs que a Apple comprará da Finisar será fabricada no Texas e, em consonância com o compromisso da empresa com o meio ambiente, a Finisar pretende adquirir energia renovável suficiente para cobrir toda a sua fabricação.

Eis a declaração de Jeff Williams, COO1 da Apple:

Os VCSELs oferecem algumas das tecnologias mais sofisticadas que já desenvolvemos e estamos entusiasmados em colaborar com a Finisar ao longo dos próximos anos para alcançar os limites da tecnologia VCSEL e as aplicações que ela permite. A tecnologia é tão boa quanto as pessoas por trás disso, e Finisar é uma empresa com uma longa história de colocar os seus funcionários em primeiro lugar e apoiar a comunidade na qual está inserida. Estamos extremamente orgulhosos que o nosso envolvimento ajudará a transformar outra comunidade americana em uma potência de fabricação.

Uma ferramenta de montagem no chão da fábrica da Finisar

Uma ferramenta de montagem no chão da fábrica da Finisar

Jerry S. Rawls, CEO da Finisar, afirmou:

Estamos entusiasmados em continuar com a nossa inovação junto da Apple em uma tecnologia que tem enorme potencial. Quando você combina nossa capacidade comprovada para fabricar produtos excepcionais com a nossa nova instalação de Sherman, estamos confiantes de que podemos alcançar nosso objetivo compartilhado de oferecer aos consumidores recursos incrivelmente excitantes. A Finisar sempre teve muita consciência de que é preciso que as pessoas sejam excelentes para impulsionar o nosso trabalho, e é por isso que estamos entusiasmados em adicionar [a fábrica de] Sherman à nossa família.

Por fim, a declaração do prefeito de Sherman, David Plyler:

Sherman é o lugar perfeito para o investimento significativo da Finisar em suas operações e instalações, e não poderíamos estar mais gratos com sua confiança. Estamos entusiasmados com o fato de a Finisar e a Apple fazerem parte da comunidade empresarial de Sherman. A cidade de Sherman investiu significativamente em infraestrutura e amenidades aprimoradas, e isso se traduz em uma qualidade de vida inigualável. A cidade também adotou uma cultura pró-negócios, tornando Sherman a indústria e o centro comercial do norte do Texas.

Um trabalhador da Finisar usa equipamentos especializados na área de fabricação nas instalações de Allen (no Texas)

Um trabalhador da Finisar usa equipamentos especializados na área de fabricação nas instalações de Allen (no Texas)

A Finisar é a segunda empresa a receber aporte financeiro da Apple — a primeira foi a Corning, que recebeu US$200 milhões do Fundo de Manufatura Avançada (Advanced Manufacturing Fund) criado pela Maçã.

Aos interesados, a Apple compartilhou também histórias de pessoas que vivem no Texas e que foram de alguma forma impactadas pela Finisar — e como as empresas pretendem transformar a região.

Faltam ainda US$410 milhões — veremos para onde esse investimento vai!

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