YouTube começa a testar vídeos com qualidade superior

YouTubeComo anteriormente previsto, aos poucos o YouTube está aumentando a qualidade dos seus vídeos. A priori, a novidade só será aplicada a novos vídeos enviados para o site, mas usuários já descobriram que alguns vídeos publicados (selecionados pela equipe do Google) também estão sendo atualizados com a nova versão.

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A resolução dos vídeos está sendo elevada de 320×240 pixels para 480×360 pixels. A qualidade de áudio também foi aprimorada, proporcionando agora áudio AAC estéreo ao contrário do som mono com baixo bitrate até então disponível.

Como a novidade está em fase de testes, o padrão de visualização do YouTube continua sendo a versão padrão conhecida de qualidade. Para acessar versões melhores — evidentemente, nos vídeos nas quais elas já estão disponíveis —, basta adicionar &fmt=6 no final da URL de acesso aos vídeos.

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O vídeo abaixo é a famosa filmagem do cachorro skatista que a Apple utilizou para promover o iPhone na época do seu lançamento. É um típico exemplo de vídeo já publicado que ganhou também uma versão com a qualidade elevada. Confira o original:

[youtube]http://youtube.com/watch?v=CQzUsTFqtW0[/youtube]

Agora, clique aqui e veja o mesmo vídeo com qualidade superior. Note a diferença! — inclusive no tempo de carregamento, é claro.

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Vídeos com maior qualidade são provavelmente um dos pedidos mais populares e insistentes de usuários do serviço. A necessidade de se mexer neste sentido aumentou ainda mais quando sites concorrentes como DailyMotion e Vimeo começaram a permitir a veiculação de vídeos com qualidade HD 720p em suas bibliotecas.

A Apple também pode ter tido grande influência na tomada de decisão do Google, a partir do momento em que fechou parceria com a gigante e conseguiu que os vídeos fossem convertidos para o formato de vídeo H.264, possibilitando que sejam visualizados nativamente em iPhones, iPods touch e Apple TVs — sem a necessidade de um plugin do Flash ou um browser.

Você deve estar se perguntando: mas como o Google pode simplesmente aumentar a qualidade do vídeo que o usuário subiu para o servidor deles?

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Bem, quando usuários fazem upload de vídeos para o YouTube, o arquivo original fica armazenado no servidor do Google, com a qualidade que o usuário mandou. Ou seja, o vídeo com a resolução original fica armazenado no servidor do Google, mas ele então recodifica-o e veicula uma versão com baixa resolução no YouTube. Desta maneira, o Google pode trabalhar com os arquivos originais enviados e recodificá-los para uma qualidade melhor; eles só não podem fazer com que a qualidade seja melhor do que a enviada originalmente, claro. 😉

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