Intel revela detalhes do chipset Z68, usado pela Apple nos novos iMacs

Chipset Intel Z68

Chipset Intel Z68Em fevereiro, comentamos a respeito da possibilidade de um novo chipset da Intel conhecido como Z68 aparecer com exclusividade na linha de computadores da Apple, o que de fato aconteceu com os novos iMacs, lançados recentemente. No entanto, o componente foi revelado ao mundo pela sua criadora apenas hoje, encerrando as especulações sobre os seus benefícios.

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No Z68, há muitas coisas novas suportadas em relação ao chipset antigo usado em iMacs — PCI Express de 16x seria um exemplo, mas a maioria delas está ligada a armazenamento secundário. O componente inclui a nova tecnologia Smart Response (denominada SSD Caching em fevereiro), que permite o uso de um HDD e um SSD na mesma máquina como se fosse uma unidade de disco única.

Parece besteira, mas não é: graças à Smart Response, o SSD age como um cache de dados contidos no HDD, visando aumentar o desempenho do sistema de armazenamento secundário para levar dados à memória RAM e ao processador com maior rapidez. No entanto, a Apple decidiu não oferecer a novidade aos donos dos novos iMacs: é possível configurar alguns modelos com um HDD bem servido e um drive de estado sólido de 240GB, mas este servirá apenas para armazenamento de aplicativos e do sistema operacional.

Tal decisão pode ser explicada: para usar a tecnologia Smart Response, fabricantes não precisam se preocupar em disponibilizar para ela SSDs gigantescos nos PCs novos — trata-se de um desperdício, pois com 64GB já percebem-se todos os ganhos de performance possíveis. No entanto, como a Apple decidiu colocar o máximo de armazenamento à disposição dos seus usuários, certamente ela viu maior conveniência em dedicar o drive de estado sólido para acelerar o carregamento de aplicativos e do sistema operacional completo.

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A desvantagem disso, que certamente será explorada por outras fabricantes, é que o custo de instalação de um SSD de 240GB ainda é altíssimo, especialmente quando comparado com o modelo 311 de 20GB lançado pela Intel com exclusividade para uso com a Smart Response. Esta deverá ser a opção de muitas fabricantes para equipar PCs mais rápidos e velozes no início do próximo semestre.

[via MacRumors]

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